Locusta la envenenadora

Esclava romana procedente de La Galia, Locusta (en latín “langosta”), fue la artífice en la preparación del veneno que causaría la muerte del emperador romano Claudio el 13 de octubre del año 54 a manos de su sobrina y cuarta esposa Agripina la Menor .

Locusta, el trágico final del emperador Claudio

by Alfredo Varela | Audio para discapacitados visuales

El propio Tiberio fue envenenado, pero la tardanza de los efectos y la impaciencia de sus asesinos  (Calígula y Macrón) llevaron a éstos a finalizar el “trabajo” de una manera más contundente y así colocar al primero, a quien Tiberio había nombrado sucesor, como emperador. Curiosamente, el propio hijo de Tiberio, “Druso el Joven”, había muerto envenenado catorce años antes, el 14 de septiembre del año 23.

El corto y depravado reinado de Calígula, ejecutado por la propia Guardia Pretoriana en enero del año 41, dio paso a Tiberio Claudio César Augusto Germánico, más conocido simplemente como Claudio. Tío de su antecesor, este republicano, con varios padecimientos físicos y tartamudo, fue elevado al trono apoyado por los pretorianos. Dejando al margen sus logros como político, lo que podemos aseverar es que Claudio no tuvo una vida matrimonial muy afortunada.

Emperador Claudio

Desde su primer matrimonio con Plaucia Urgulanila de la que se divorció y un segundo con Elia Petina, a la que repudió, y un tercer matrimonio con Mesalina a quien ejecutó tras demostrarse sus múltiples infidelidades al emperador, Claudio se casó en el año 49 con su sobrina Agripina, hija de Germánico, quien había estado casada tres veces.

Emperador Nerón

Emperador Nerón

Fruto de su matrimonio con Cneo Domicio Enobarbo, Agripina fue madre de Nerón, quien más tarde y, sucediendo al propio Claudio, sería emperador.

Los historiadores que han hablado de ella, y en concreto Tácito, relatan cómo esta mujer poseía fama de ser despiadadamente manipuladora, abriéndose paso hacia sus objetivos mientras destruía a quienes se interponían en su camino.

Uno de estos objetivos, y en este caso el más importante fue el de asegurar a su hijo Nerón como nuevo emperador. El primer paso lo conseguiría cuando Claudio lo adoptó como hijo, puesto que lo pondría a la altura del propio Británico, vástago de Mesalina.

Objetivo: Británico

La muerte de Claudio el 13 de octubre del año 54 no aseguraba la exclusividad del trono de Nerón.  Consciente de ello, el nuevo emperador hizo uso del mismo arma que había empleado su madre: Locusta.

Un nuevo preparado realizado en este caso para ser administrado en la bebida. En un primer intento, la gala suministra un preparado que sólo produce diarreas a Británico. Más adelante, un segundo intento con una planta llamada “sardonia”, ésta provoca que el joven caiga entre convulsiones tras haber ingerido vino, lo cual no creó demasiado asombro, tomándose como otro ataque epiléptico más, de los sufridos por Británico, del que no sobrevivió, muriendo del 11 de febrero del año 55, meses después que su padre.

El ascenso al poder de Nerón no fue sino el ocaso de Agripina. La aún futura esposa de su hijo, sabedora de la influencia que mantenía sobre él, lo instó a deshacerse de su madre. Agripina escapó de varios intentos de asesinato hasta que fue ejecutada tras ser acusada por Nerón de una falsa conjura contra él en el año 59. el senado, proclamando nuevo emperador a Galba.

Sería este emperador quien terminaría con las prácticas de Locusta quien, protegida por Nerón hasta su muerte como un “instrumento de estado”, fue sentenciada a muerte acusada de cuatrocientos asesinatos. La sentencia, dicen las crónicas aunque no se mantiene como ciertamente demostrable, asegura que Locusta fue condenada a ser “violada por una jirafa para después ser devorada por las fieras en público”.

 

Los asesinatos por envenenamiento en Roma fueron tan extremos que Lucio Cornelio  promulgó la “Lex Cornelia Maestration”, castigando esta práctica.

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